El circuito se desarrolla hacia el oeste de la ciudad de Salta, atravesando la Quebrada del Toro para entrar en la altiplanicie andina.

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Foto: Celine Frers. Gentileza MCT Salta

La Puna se desarrolla en el extremo occidental del Noroeste Argentino. Conforma una altiplanicie surcada por la Cordillera de Los Andes en el oeste y por un elevado contrafuerte montañoso en el este, el cual constituye una barrera a los vientos húmedos provenientes del Océano Atlántico. Así es que la Puna tiene un clima árido. La base puneña se encuentra entre los 3.800 y los 4.000 metros sobre el nivel del mar, jalonada por volcanes que llegan a los 6.700 metros de altura y plagada de salares; entre ellos, el salar más grande de Argentina (y el tercero en el mundo).

Los caminos duros y largos, la gran amplitud térmica y altura sobre el nivel del mar y la poca infraestructura hacen de La Puna un circuito no apto para cualquiera. Se recomienda contratar guías especializados y realizar el circuito en vehículos idóneos.

Se recomienda llevar para excursiones

  • Suficiente agua (3 litros de agua por persona por jornada).
  • Alimentos para la jornada y extra por emergencias.
  • Agua para el vehículo, aceite de motor, líquido de frenos, gato hidráulico.
  • Anticongelante para el radiador y para el gasoil.

Se recomienda llevar para recorridos 4x4

  • Los items de la lista anterior.
  • Dispositivo de comunicación en caso de emergencias: teléfono satelital - radio VHF/UHF - SPOT.
  • Navegador GPS.
  • Doble rueda de auxilio.
  • Bidones extra de combustible.
  • Kit de herramientas

En caso de tener problemas con el vehículo

  • No abandonar el vehículo si no se está absolutamente seguro de la localización del mismo y los lugares para pedir ayuda.
  • Nunca abandonar el camino principal que fue informado.
  • Si va en busca de ayuda, hacerlo con agua suficiente, al resguardo del sol y del frío.

Frecuencias de radio de la zona

  • 9262.0 / 6898.2 / 4032.5 - Municipio de Tolar Grande.
  • 5436.5 / 5160.0 / 4529.0 (después 21hs) - Gendarmería.
  • 6955.0 - Centro de Salud de Tolar Grande.
  • 4367.0 - Policía de Tolar Grande.
  • 4832.0 - Campamento Minero Lumina Copper - Corriente Argentina.

Archivos para descargar para quien visita La Puna:

Tramo Salta - San Antonio de Los Cobres

Mapa esquemático de la ruta

Datos del tramo

  • Distancia: 165 (116-49) Km.
  • Tiempo de viaje: 3:00 hs.
  • Altura máxima: Abra Blanca - 4080 m.s.n.m.
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Ruinas de Santa Rosa de Tastil .Foto: Fabián Devouge

Puntos destacados

Chorrillos: a 25 Km de Campo Quijano hay una capillita dedicada a la Virgen del Rosario, al oeste se divisa el Cerro Bayo a 4250 m.s.n.m.

Ingeniero Maury: pintoresca estación de tren a 2359 metros sobre el nivel del mar. Debe su nombre a quien diseñó y construyó el Ramal C-14, el Ingeniero Richard Fontaine Maury.

Muy cerca de aquí se accede al sitio arqueológico Incahuasi que data del siglo XVI. Se accede únicamente a pie, después de caminar al rededor de 3 horas por sendas de montaña. Consta de restos de una fortaleza incaica que tenía como fin dominar tribus indígenas de la zona, mandadas a construir por el Inca Yupanqui o su hijo Huaina Capac. Se puede contemplar aquí la "casa del inca" que era una habitación construida con paredes de piedras con techo de madera de cardón cubierto por una torta de barro, en su interior sobresale la "silla del inca"; además entre los restos se puede observar agujeros rodeados de piedras que servían de defensa, y en el cerro un mirador. Las ruinas de Incahuasi fueron declaradas Monumento Histórico Nacional en el año 1945.

Puerta Tastil: es el punto de separación de la RN 51 y el Ramal C-14, aquí el trayecto del "Tren de las Nubes" se desvía siguiendo el transcurso de la Quebrada del Toro, para reencontrarse nuevamente con la ruta en Muñano; si se levanta la mirada al norte de Tastil se visualiza el imponente Nevado de Chañi, que se encuentra a 5896 metros de altura, teniendo esta montaña un interés histórico, arqueológico y deportivo. A pocos kilómetros de esta localidad se encuentra el museo Regional "Moisés Serpa", que funciona dentro de una construcción que tiene más de dos siglos, que fuera una escuela y también comisaría; este edificio funcionó como posta.

Santa Rosa de Tastil: pequeño caserío a la vera de la RN51. Allí se encuentra el Sitio Arqueológico de Santa Rosa de Tastil, importante asentameinto preincaico, de 12 hectáreas de superficie, ubicado a 3200 metros de altura, donde se piensa habitaron mas de 2200 indigenas entre los años 1300 y 1450. Fue descubierto en el año 1903 por el sueco Eric Boman. Constituye una de las mayores concentraciones en la provincia en lo que a manifestación de arte rupestre se refiere. Los objetos y restos allí encontrados pueden apreciarse en el Museo de Santa Rosa de Tastil. En el Museo Regional de Tastil "Moisés Serpa" se exhiben diferentes aspectos de la cultura mataca, como tejidos, cerámicas y máscaras. El museo funciona en antigua construcción que originariamente funcionara como una posta de caballos.

San Antonio de Los Cobres

Tramo San Antonio de Los Cobres - Tolar Grande

Mapa esquemático de la ruta

Datos del tramo

Por RN51

  • Distancia: 195 Km.
  • Tiempo de viaje: 3:30 hs.
  • Altura máxima: -.--- m.s.n.m.

Por RP129

  • Distancia: 198 Km.
  • Tiempo de viaje: 3:30 hs.
  • Altura máxima: -.--- m.s.n.m.
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Viaducto La Polvorilla. Foto: Antonio Tita. Gentileza MCT Salta

Puntos destacados

Viaducto La Polvorilla: una de las más reconocidas postales del Noroeste Argentino. Se trata de un viaducto del Ramal C-14 ubicado a 4187 m.s.n.m, por donde circula el famoso Tren de las Nubes, que cruza la quebrada La Polvorilla elevándose 64 metros sobre el lecho del río, con una longitud de 223,5 metros. Se accede por un camino de ripio. En el lugar hay sanitarios. En las cercanías se encuentra la Mina de Plata La Concordia

Salar de Pocitos: Pequeño pueblo que debe su nombre al salar. Hoy en día es un importante centro minero.

Los Colorados.

Fuentes:

  • Portal Informativo de Salta
  • Ministerio de Cultura y Turismo de Salta
  • Municipalidad de Tolar Grande
  • Cámara de la Minería de Salta