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Foto: Nicolás Cossio

El Embalse General Belgrano, más conocido como el dique Cabra Corral, conforma un espejo de agua de 127 kilómetros cuadrados (12.700 hectáreas) en forma de "Y". Constituye la principal reserva hídrica del Noroeste Argentino y es el segundo embalse más grande de Argentina, superado por El Chocón sobre el río Limay en las provincias de Neuquén y Río Negro. El Cabra Corral es alimentado por los ríos Arias y Guachipas y descarga sus aguas en el río Juramento, sobre cuyo cauce se construyó el dique. Las obras se iniciaron en el año 1966 y fue inaugurado en 1973.

Hoy en día la oferta turística en el dique Cabra Corral es abundante. La majestuosidad del embalse y el sublime entorno natural que lo rodea se conjugan armoniosamente dando como resultado un marco excepcional para la realización de distintas actividades deportivas, recreativas y culturales, en el que existe además una variada oferta hotelera y gastronómica.

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Foto: Nicolás Cossio
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Foto: Santos Gomez Alzaga
La Cuenca del río Salado

El río Juramento forma parte de la Cuenca del río Salado, una cuenca interprovincial que tiene su naciente en la provincia de Salta y atraviesa la provincia de Santiago del Estero para desaguar en la cuenca del río Paraná en la provincia de Santa Fé. Comprende una superficie de afectación de 247.000 Km2 aproximadamente, con un recorrido de unos 1.500 Km.

La Cuenca del río Salado se divide en tres grandes sectores:

  • Cuenca superior: Comprende desde las nacientes hasta la zona de El Tunal o Joaquín V. González en la provincia de Salta. El río, con el nombre de Juramento o Pasaje, junto con sus tributarios, tiene características propias de río de montaña y de pie de monte, con gradientes de escurrimiento bien definidos.
  • Cuenca media: Tiene comportamiento de río de llanura en su tránsito por la provincia de Santiado del Estero, donde toma el nombre de río Salado, atravesando zonas de bañados permanentes que a menudo avanzan hasta la RN34 y escurre por sus cunetas.
  • Cuenca inferior: En la provincia de Santa Fe atraviesa una llanura aluvial, con precipitaciones abundantes y ondulaciones en el terreno que dificultan su desagote.
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Río Juramento. Foto: Daniel Cerutti

La subcuenca que nos interesa en este caso, la cuenca superior del río Salado, está formada por los ríos Calchaquí y Santa María que confluyen cerca de Cafayate para formar el río las Conchas, que desemboca en el Dique Cabra Corral desde el sur con el nombre de río Guachipas; y los ríos Arias, Arenales, Rosario y Chicoana (entre otros) que desembocan, con el nombre de río Arias, en el Dique Cabra Corral desde el norte. Los afluentes superiores de esos dos ríos tienen sus orígenes en la vertiente oriental de la precordillera de los Andes a más de 4.500 metros sobre el nivel del mar.

En sus nacientes el río Juramento recibe el mayor porcentaje de aportes en lo que hace al total de la Cuenca del Salado. Estos son imprescindibles para buena parte de la población salteña, incluyendo la capital, empleándose las aguas para consumo y riego.

Objetivos del embalse
Control de crecidas

Las poblaciones adyacentes al río Juramento en las provincias de Salta y Santiago del Estero se encontraban en zona de riesgo producto de las crecidas, que alcanzaban dimensiones de catástrofe provincial cuando el río ingresaba en las llanuras.

Aguas abajo a 7 Km de la presa de Cabra Corral se encuentra el dique compensador Peñas Blancas. Más abajo, a unos 110 Km, se encuentra el dique El Tunal, que trabaja en conjunto con el dique Cabra Corral para contener las crecidas en la cuenca del río Juramento.

La construcción de los diques logró controlar la amenaza que significa el Juramento para las tierras que se encuentran aguas abajo de la presa. No obstante, en años muy lluviosos, los niveles de los diques Cabra Corral y El Tunal pueden acercarse o incluso alcanzar sus cotas máximas, liberando grandes caudales por sus vertederos. Cuando esto sucede se emite un alerta de crecida en el área afectada; sobretodo en las poblaciones ribereñas del río Juramento.

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Vista del dique desde el Alto Chivilme. Foto: Robustiano Pinedo
Riego

El dique Cabra Corral aporta agua de riego para 110.000 hectáreas de tierras fértiles de las provincias de Salta y Santiago del Estero.

Generación de energía hidroeléctrica

En zonas de montañas, como en el Noroeste argentino, donde las diferencias de niveles son muy grandes en distancias cortas, el método más barato de obtención de energía eléctrica es la denominada "hulla blanca" o sea la construcción de presas de embalse (Cabra Corral) o el aprovechamiento de los saltos de agua (Corralito, Termas de Reyes). Con la puesta en funcionamiento de la Central Hidráulica Cabra Corral, se verá robustecido el Sistema Eléctrico del Noroeste con una producción del orden de los 250.000.000 de kilovatios - hora anuales. De esta manera se favorecerá el abastecimiento eléctrico de las provincias de Catamarca, Jujuy, Salta, Santiago del Estero y Tucumán, a la vez significará un avance notable en la conformación del Sistema interconectado Nacional.

Datos técnicos
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  • Nombre: Embalse General Manuel Belgrano.
  • Complejo: Cabra Corral.
  • Operador: AES Argentina Generación S. A.
  • Río. Cuenca: Juramento. Río Juramento-Salado.
  • Tipo de presa: Materiales sueltos, zonificada.
  • Tipo de vertedero: De superficie con compuertas de sector.
  • Fundación: Roca-Aluvión.
  • Altura de presa: 113,75 m.
  • Longitud de coronamiento: 510 m.
  • Volumen de la presa: 8.263.000 m3.
  • Capacidad del embalse: 3.130 hm3.
  • Capacidad del vertedero: 1.500 m3/s.
  • Potencia instalada: 102 MW.
  • Generación media anual: 220 GWh.
  • Proyectista: Agua y Energía Eléctrica S.E.
  • Constructor: Panedile Argentina S.A.
  • Puesta en operación: 1973.
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{slider=Dique Compensador}
  • Nombre: Peñas Blancas.
  • Complejo: Cabra Corral.
  • Operador: AES Argentina Generación S. A.
  • Río. Cuenca: Juramento. Río Juramento-Salado.
  • Tipo de presa: Hormigón de gravedad.
  • Tipo de vertedero: Libre, de superficie.
  • Fundación: Roca-Aluvión.
  • Altura de presa: 12,60 m.
  • Longitud de coronamiento: 160 m.
  • Volumen de la presa: 30.500 m3.
  • Capacidad del embalse: 2,86 hm3.
  • Capacidad del vertedero: 1.500 m3/s.
  • Proyectista: Agua y Energía Eléctrica S.E.
  • Constructor: Panedile Argentina S.A.
  • Puesta en operación: 1981.
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Turismo en el dique Cabra Corral y el río Juramento

Como se dijo anteriormente, el dique Cabra Corral y el entorno que lo rodea, en particular el río Juramento, constituyen un marco excepcional para el desarrollo de distintas actividades:

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Foto: Santos Gomez Alzaga
  • Trekking.
  • Montañismo.
  • Escalada.
  • Mountain bike.
  • Cabalgatas.
  • Safaris fotográficos.
  • Avistaje de aves.
  • Agroturismo.
  • Pesca (desde la orilla y alquiler de catamaranes).
  • Alquiler de embarcaciones.
  • Canopy.
  • Rafting.
  • Visitas guiadas a pinturas rupestres.
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Pinturas rupestres de Ablomé. Foto: Daniel Cerutti
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Esquí acuático. Foto: Nicolás Cossio

La oferta hotelera a orillas del dique y en sus alrededores supera la docena de establecimientos, entre los que incluye un hotel de 4 estrellas, posadas, hostales, cabañas, una estancia y varios campings. Ver el listado de alojamiento en Coronel Moldes.

Fuentes:

  • Cámara de Turismo del Dique Cabra Corral.
  • Organismo Regulador de Seguridad de Presas.
  • "Santa Fe es el Centro", trabajo de investigación de la Fundación Centro.
  • Subsecretaría de Recursos Hídricos.